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Cette maison dans la nation Navajo porte un Sombrero


La résidence Skow se dresse sur une parcelle de terrain située au sein de la nation Navajo. Photo: Jesse Kuroiwa

Dans le désert brûlant et teinté de rouge à 24 kilomètres au sud-ouest de Bluff, dans l'Utah, se dresse une maison inspirée d'un large sombrero.

Il y a trois ans, Harold Skow, membre de la nation Navajo, a loué une parcelle de terre à sa tribu. Il avait prévu de vivre là-bas avec sa famille, dans une maison en kit comme les autres que de nombreux Navajos occupent à proximité. Les Skows ont construit la fondation, avant de décider qu'ils n'aimaient pas le type de maison que le kit était censé construire.

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Ils «étaient plutôt coincés», explique Eric Sommerfield, directeur de l'Atelier de construction de l'Université du Colorado. À l'invitation des Skows, Sommerfield et un groupe d'étudiants ont visité la propriété, avec l'intention de proposer un nouveau design qui n'utiliserait que les matériaux destinés à un style de maison entièrement différent.

Lors de leur première visite sur le site, Skow a fait visiter tout le monde. "Il portait un grand sombrero, essayant de créer autant d'ombre que possible", se souvient Sommerfield. «Il a regardé un élève et a dit: 'Vous pourriez utiliser un sombrero.' L'élève s'est retourné vers lui et a dit que sa maison pouvait aussi utiliser un sombrero. .

Des maisons en kit de style traditionnel parsèment le paysage désertique. Photo: Jesse Kuroiwa

Bien sûr, la maison serait située sur un site avec une vue splendide sur la célèbre Monument Valley. Pour profiter du panorama, la famille Skow voulait un porche où ils pouvaient s'asseoir confortablement et regarder dehors. Ils espéraient également que la maison réagirait et ne serait pas toujours en conflit avec le temps difficile.

En examinant le kit et ses matériaux, les élèves ont trouvé un ensemble de fermes de toit et ont eu l'idée de inverser leur. Renversée, la structure du toit refroidirait, comme un sombrero, les espaces intérieurs, tout en contribuant à créer des espaces de vie extérieurs à l'abri de toute la force du soleil brutal.

Pendant ce temps, d'une manière qui indique dans quelle mesure la maison s'harmonise avec la nature, les élèves ont légèrement incliné les fermes pour que le toit récupère l'eau de pluie, la dirigeant vers un baril de stockage. Alors que le baril de pluie se remplit à chaque tempête, les Skows ont désormais un approvisionnement en eau douce toujours prêt.

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Sous le toit, il n'y a pas de caractéristiques superflues; des considérations climatiques ont éclairé chaque décision de conception. Par exemple, le verre comprend la majeure partie du mur extérieur sud. Et tandis que le vitrage offre des vues, il remplit simultanément le rôle sans doute plus important de maximiser la chaleur du soleil d'hiver.

Le refroidissement était tout aussi important et ici aussi, les fenêtres jouent un rôle essentiel en travaillant à tirer parti des vents prolifiques du désert. Du côté du vent, les fenêtres semblent basses sur le mur pour capter le plus possible l'air en mouvement. Côté vent, ils sont proches du plafond, permettant à l'air chaud de s'échapper.

«Nous voulions simplement que la maison s'ouvre sur le paysage et soit extrêmement efficace dans son environnement», explique Sommerfield.

Heureusement, ses élèves débordaient d'idées.

Les fenêtres non seulement encadrent les vues, mais aident également la maison à rester confortable dans son climat. Photo: Jesse Kuroiwa

J. Michael Welton écrit sur l'architecture, l'art et le design pour des publications nationales et internationales. Il édite et publie également des architectes et des artisans.